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El futuro de Nintendo

Nintendo en móviles

AYER NOS DESPERTAMOS CON LA INESPERADA RUEDA DE PRENSA DE NINTENDO JUNTO A LA EMPRESA ESPECIALISTA EN PLATAFORMAS MÓVILES DeNANADA DeNA. NI MUCHO NI POCO. TE QUEDAS MIRANDO LA VIDA PASAR.
JUNTOS VAN A DESARROLLAR, Y AHORA EN SERIO, JUEGOS PARA DISPOSITIVOS INTELIGENTES.

Satoru Iwata, el presidente de la compañía, salió a contar que no van a portar juegos de consola, ni los antiguos ni los que salgan. Serán títulos nuevos que aprovechen el potencial de sus franquicias, optimizados para su uso en estas plataformas.
Puede que hagan un Mario Kart para iPhone, o que acabes descargando un Pikimin en tu Apple Watch. ¿Quizás un Metroid en tus Google Glass?… No joder, eso no… Solo habría una cosa más infame que llevar unas Google Glass y sería ponerse a jugar con ellas. Detengamos esta sinrazón.
Para terminar, dejó muy claro que no abandonan el mercado de las videoconsolas, anunciando que ya trabajan en la sucesora de Wii U.

Puede que te parezca un anuncio sin demasiada transcendencia, todo está muy claro y bien explicadito, pero detrás de tan aséptica comunicación, hay mucha más miga de la que parece. Además, las reacciones desproporcionadas a noticias como la que nos ocupa, son parte de la gracia que tiene ser aficionado a los videojuegos.
Aunque veo las cosas con mucha más distancia que antes, reconozco que he vuelto a sentir la llamada de la selva: he reaccionado como un hincha. Porque sigo siendo hincha de Nintendo. Un Nintendero de corazón.

Me he vuelto a divertir como antes al ser testigo de las primeras reacciones, esas que se tienen sin pensar demasiado.
He visto a bastante gente vanagloriándose del fin de la fórmula Nintendo (la de hacer software exclusivo para el hardware que fabrica), aplaudiendo con socarronería la caída del gigante que no supo adaptarse a los nuevos tiempos y fracasó por sus orgullosas ideas japonesas. “Empiezan a aceptar que va a acabar como SEGA”, y todas esas malditas chorradas. Que os den.
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OpenEmu ya está aquí

Emulación viene del latín: Emu (triste) y latio (leche)
Emulación viene del latín: Emu (triste) y latio (leche)

Mis casi 50 cartuchos de NES adquiridos durante 2013 (gracias por arruinarme eBay) quizás sirvan para catalogarme como un enfermo de los videojuegos clásicos.
Soy bastante purista de las cosas físicas, pero por mucho encanto que tenga soplar y golpear a objetos para que funcionen, no siempre tengo el tiempo o la paciencia de hacerlo para echar una partida de cuatro minutos al Excite Bike… Con el agravante del dolor de ojos que producen los juegos de consolas antiguas en teles modernas. Así que siempre estoy a la caza de soluciones complementarias que me permitan dedicarme a jugar y ya está.
Así me topé con OpenEmu, proyecto al que llevo siguiendo la pista desde hace 3 años. Tan emocionado estaba cuando descubrí lo que prometían sus desarrolladores que hasta le hice una entrevista al encargado de su interface. Por aquel entonces David McLeod era un diseñador escocés apasionado por la experiencia de usuario trabajando en un proyecto Open Source. Actualmente es el jefe del departamento de diseño de Twitch, y vive en San Francisco, donde tres mujeres turcas le masajean los pies mientras trabaja tumbado en una cama de agua.
El caso es que, por fin, la respuesta a mis súplicas ha visto la luz y se puede descargar. Se trata de una app para Mac que emula doce consolas clásicas (también existe una versión experimental que soporta un total de 29, entre las que están Nintendo 64 o PlayStation). Cuenta con una biblioteca propia al estilo de iTunes (cuando no apestaba) para catalogar tus ROMs, descargando sus portadas originales de una base de datos y permitiéndote crear tus propias playlists de juegos, entre las que te sugiero la de “Noche romántica con Sonic” o la de “RPGs en los que hablar con chicas”. Todo está rodeado de un diseño cuidadísimo y muy lejos de lo habitual en cuanto a proyectos de software libre.
Tiene compatibilidad con muchos controladores, entre los que están el de PS3 o el Wiimote y puedes reproducirlo a pantalla completa en la tele del salón, sin que se vean más los artefactos que los pixels que venían de serie.
Larga vida a la emulación. Emulad siempre. Emulad a vuestros ídolos.
A no ser que sean asesinos o cosas así.

El Jet Invisible

AYER SE PRESENTÓ LA PLAYSTATION 4. LA APUESTA DE FUTURO DE SONY COMPUTER ENTERTAINMENT CUANDO SE CUMPLEN 20 AÑOS DE SU PRIMERA CONSOLA DE VIDEOJUEGOS.

Y tras todo este tiempo, la piedra fundacional de su modelo de negocio permanece inalterable: Ofrecer lo que ya existía, pero actualizado con las máximas prestaciones tecnológicas disponibles en cada momento.
Buenas noticias para aquellos que quieren ver gráficos cada vez más realistas, texturas detalladísimas y misiones más largas.
Durante la presentación de PS4 los datos técnicos más punteros se mezclaban con espectaculares demos visuales y detalles funcionales. Compartir sin salir de tu casa. Todo más fácil y rápido. Todo está en la nube. Todo es ubicuo. Intangible. Sideral.
No nos enseñaron el diseño de la consola, ni falta que hace. Ya hemos llegado a otra dimensión. Lo de menos es su forma, como un jet invisible. Y algo me dice que que me hago viejo para todo esto.

Soy un apasionado de los videojuegos desde niño. Siempre he defendido y defenderé las innumerables cualidades artísticas de este medio y su aportación cultural. He pasado muchísimas horas delante de una pantalla, inmerso en historias y retos tan variopintos como ir flotando con dos globos por el mundo o descubriendo lo que soy en un desierto. He vivido la evolución completa, desde los cuatro pixeles mal juntados hasta el 3D sin gafas y los gráficos foto-realistas. Y de un tiempo a esta parte, lo que veo me tiene desencantado. Reconozco su mérito a nivel técnico, incluso lo aplaudo, pero me aburre y echo de menos cosas de antes. Como el valor de un producto nuevo y completo.

Es curioso que incluso en un medio tan nuevo e intrínsecamente relacionado con la innovación como el de los videojuegos esté creciendo tan rápido el sentimiento de nostalgia. Pero hay motivos.
Un juego puede ser como un libro o un vinilo. Lo disfrutas más cuando lo tienes en tus manos, lo desgranas con más detalle y cariño. Lo pones en una estantería orgulloso, o se lo prestas a un amigo para que también lo disfrute como tú. Es complicado encontrar el Castlevania de la NES por menos de 60€ en eBay, y es un juego de 1986. ¿Por qué? Originalidad, riesgo, personalidad y sobre todo saber sacar mucho de donde había poco.

De entre todas las demos que vi ayer, no encontré ni un personaje memorable. Ni un enfoque verdaderamente original. Ni un resquicio de riesgo más allá del que supone para tu autoestima seguir meneando la pelota de colorines del PlayStation Move.
Grandes sagas de disparos, cinemáticas de Square Enix que aburren hasta el coma, juegos multiplataforma con un tío de Ubisoft diciendo lo maravillosa que es la consola igual que lo diría de la de Carrefour si sacasen una. Más partículas. Más efectos. Si llegan a enseñar un Call of Duty o un FIFA me hubiese auto-aplicado un sedante. Todo lo que rodea a los videojuegos se está volviendo impersonal y poco original cuanto más transparente y accesible. La mayoría de los grandes estudios no están por la labor de hacer una cosa diferente a lo que ya les funcionó en el año 2000 pero mejor pintado.

Es hora de otro tipo de revolución. De hacer cosas realmente buenas y aprovechar las posibilidades de la tecnología para marcar la diferencia con las características que no se miden en las reviews. Buscar el valor añadido que hace que quieras poner un juego o una consola en tu casa, si es que llegan a ser corpóreos. Y cuando existan productos así, cuando surjan las excepciones, esos son los que probaré. Pero no, definitivamente no soy carne de PlayStation 4.

La esencia de un gran videojuego

Super Mario Galaxy

Esto es algo personal, pero cuando escucho una hora de música clásica, suelo recordar únicamente las partes principales. Pero si se tratase de canciones de los Beatles, las recordaría casi todas. Hay ciertos temas que evocan el ambiente del lugar en donde los escuchaste por primera vez y lo que sucedía en aquel momento. Creo que, en el caso de los videojuegos, los tiros también deberían ir por ahí. No es que esté a favor de añadir puntos de guardado sin parar, ¡pero una persona ocupada que solo quiere relajarse un rato mientras juega no se puede pasar media hora tratando de conseguir una Superestrella! (Risas) Creo que, en este sentido, estamos ante un juego muy equilibrado. De hecho, en las ferias en las que la gente lo probó he oído asiduamente comentarios como “¡Me encanta el ritmo que tiene este juego!” o “No se me suelen dar bien los juegos de plataformas, ¡pero con este me lo estoy pasando pipa!”. En mi opinión, se puede hacer que un juego atraiga a gente que normalmente no lo jugaría, y espero que este sea el caso de Super Mario Galaxy.

-Shigeru Miyamoto, entrevistado por Iwata (aquí)

Especial Wii: Wii Sports

Pedro Mii Tenista

Bueno, os debía cosas nuevas, y para empezar me parece apropiado que conozcáis a uno de los últimos grandes culpables de mis escasas actualizaciones. La Wii.

Hace bastante tiempo prometí manteneros informados sobre la nueva consola de Nintendo y me salté a a la torera el momento histórico de su lanzamiento… No por no tener anécdotas o fotos (las tengo pero ya están un poco fuera de actualidad), si no porque quería probarla a fondo y luego esperar un momento apropiado para recomendarla, y con la inminente llegada de la PlayStation 3, creo que no hay mejor momento.

Como muchos de vosotros, he hecho el cafre bastantes horas con el wiimote (sin sufrir lesiones) y sigo con el mismo veredicto que tenía cuando no se conocía más que el concepto, que la máquina mola un huevo.

Puedo decir también que he perdido prácticamente del todo mi escepticismo ante el uso del mando y el nunchako… Solo me falta un juego en el que poder medir con más certeza la precisión del sensor de movimientos, no es el caso del juego que nos ocupa, el Wii Sports, y no por eso deja de ser una tontunaca bastante divertida y gratis, todo un detalle en una consola bastante barata.

Hacer deporte y jugar a la consola han sido históricamente conceptos bastante enfrentados (“Niño, vete a jugar al parque con Manolito y deja esa máquina infernal”) y ni por estas la cosa cambia, pero si es cierto que uno puede acercarse bastante más que nunca a la sensación de hacer un swing o de arrancarle los párpados a un rival en el ring (ambas cosas son deportes) y conseguir agujetas si te empleas a fondo. Es divertido y sin pretensiones. Como dijo mi amigo Guille “Han conseguido que pueda jugar hasta mi abuela” y eso es todo lo que necesitas saber para entender su filosofía.

He hecho un video para empezar el especial, podéis verlo aquí You Tube

Actualización: En WiiTube seleccionaron el video como featured en la página principal 😀

P10 Internacional: Nintendo Madness

Nintendo World New York City

Podéis seguir llamándome friqui todo lo que queráis porque reconozco que últimamente estoy haciendo honor a ese título más de lo que es habitual en mi (que es poco), pero tenéis que reconocer que la oportunidad lo requería. Por desgracia no se viaja a Nueva York todos los días.

Las tiendas de Apple son geniales, pero para mi no se acercan ni de lejos a la experiencia única que resulta la visita a Nintendo World en el Rockefeller Center. Es el sueño de cualquier Nintendero hecho realidad, una auténtica locura para los sentidos desde que entras hasta que sales. Dos plantas repletas de consolas y juegos para probar libremente, en las que predomina el blanco y las luces azules a lo Wii.

Si me quejaba de la total ausencia de merchandising en las Apple Store, en Nintendo World la cosa es demencial… Hay Nintendo DS cubiertas de diamantes o con grabados láser al gusto del consumidor, muñecajos de Mario, peluches, camisetas, sudaderas, gorras, fundas para las portátiles o maletines para la GameCube, vasos, bebidas energéticas de Mario, caramelos, llaveros… Casi todo es exclusivo y en la mayoría de los casos a bastante buen precio…

Tania estaba asustada y no paraba de perseguirme regañándome mientras llenaba cestas de cosas sin apenas pensar. Al final ella se llevó un peluche de Yoshi, un juego y algun accesorio para la DS así que tampoco se fue de vacío 😀

No podía fallaros y pese a mis problemas de batería (grabé menos de lo que me hubiese gustado) aquí tenéis el pequeño video de mi visita, en YouTube YouTube. Especialmente dedicado para los Nintenderos de toda la vida.

El mejor E3 de la historia

Wii will rock you

Nintendo lo ha hecho. Ha triunfado en un E3 que marcará una época. Han presentado la Wii con unas cuantas sorpresas y han eclipsado a todo lo demás, por méritos propios pero también por demérito de la competencia.
Han mejorado el mando incluyendo un altavoz, han desvelado que la consola se mantendrá conectada a internet las 24 horas con un consumo eléctrico insignificante, por fin han sacado a la palestra sus juegos (Super Mario Galaxy, Metroid Prime 3 o Zelda el día del lanzamiento 😀 ) y han conseguido una aceptación espectacular con el uso del control remoto, lo que era mi única duda. He leído que después de diez minutos es como si lo llevases usando toda la vida, el mejor de los halagos para un pad.
El camino que han elegido, el más difícil, el de la innovación, les ha puesto en órbita en la prensa internacional. Una apuesta que, siguiendo los pasos de la Nintendo DS, seguramente les lleve muy lejos en esta generación. Personalmente no puedo esperar a jugar al Zelda, han prometido que será el mejor y más largo de la historia, y eso es mucho decir. Hay cuatro juegos para el lanzamiento que no me perdería por nada del mundo, y es solo el comienzo… Un Super Smash Bros. con Solid Snake entre los luchadores, Final Fantasy, Dragon Quest o Resident Evil son más sagas míticas confirmadas en Wii para meses posteriores, a las que se unirán nuevas franquicias de un entusiasmado Kojima y las más importantes third-parties (SEGA, Namco, Ubi, etc.) que apoyarán a la máquina.
No se me ocurre ninguna pega que ponerles, tan solo que la consola no esté mañana a la venta.

Pero como decía, la victoria de Nintendo no sería tan grande si la competencia no la hubiese pifiado, no ha sido un buen año para Sony.

La PlayStation 3 ha levantado más bostezos que aplausos. No se puede engañar a los usuarios más fieles intentándoles sacar 600 euros por una consola el día del lanzamiento, así lleve disco duro, Wi-Fi o una máquina de pelar gambas.
Para empezar han contestado a las críticas a su antiguo Boomerang Pad volviendo al Dual Shock y añadiéndole un triste Tilt Control (lo llevaban ya juegos de Gameboy) que no se parece ni de lejos a la verdadera revolución del sensor de movimiento del mando de Wii, por mucho que intenten sembrar confusión. Pretenden también competir con el servicio de descarga de juegos clásicos que llevará la consola de Nintendo ofreciendo una tienda de canciones on-line para cantar con el SingStar y vendiendo también añadidos para juegos en los que ya te habrás dejado 60 euros.
En cuanto a juegos… A mi no me van a vender el antiguo Gran Turismo pero en alta definición. Por mucho que los coches sean casi de verdad. Una MIERDA como un piano para Sony. Ni los nuevos Metal Gear en exclusiva para sus dos consolas van a salvarles de ser nombrados la gran decepción este año. Menos mal que PS2 está teniendo una despedida impresionante con muy buenos juegos (God of War 2 en la lista de espera) si no, aún le pronosticaría peor futuro.

Ken Kutaragi defendió el precio de su consola diciendo que si un producto ofrece encanto, entonces los compradores se convencen, y que no se puede comparar la comida de un catering con la de un restaurante.
Ken, espero que te comas tu consola con una guarnición estupenda.
Se ha confirmado que Rockstar sacará Grand Theft Auto 4 simultaneamente en XBOX 360 y en PS3. Si pasa lo mismo con los Winning Eleven, cuando tenga que acompañar de otra consola a la Wii, la elegida será una 360. Por supuesto tapando cualquier referencia a Microsoft para evitar procesos alérgicos.

 

Miyamoto y Spielberg jugando a la Wii

 

¿Será el E3 de Wii?

Hoy empieza el E3… Por fin vamos a ver Revolution… digo Wii, en acción.
Es habitual que Nintendo, como cualquier gran compañía que se precie, mantenga el secretismo acerca de sus nuevos lanzamientos… pero esta vez la expectación (o hype que dirían los gamers :unsure: ) va más allá de lo vivido en cualquier otro momento de la historia “videojueguil”.
A unas pocas horas de que todas las incógnitas se despejen, ¿Qué ha pasado para que Iwata, Miyamoto y sus amigos tengan en vilo a los aficionados de todo el mundo?…
Se sabe que la Gran N no va a meterse en una guerra de polígonos y demás características técnicas con las otras consolas de próxima generación, con lo que nadie espera un salto cualitativo a nivel gráfico. También se sabe que la conectividad Wi-Fi se ha convertido en primordial y que las descargas de juegos antiguos a la consola virtual serán un extra a tener en cuenta, pero desde luego eso no nos hace comernos las uñas. Ya nos han prometido un buen número de juegos interesantes, aun hay muchas cosas por desvelar y evidentemente eso también influye, pero con dos juegos de Square-Enix confirmados, el previsible Wario Wii, el Zelda de GC optimizado para ser jugado con el revomando, el Red Steel de Ubi Soft luciendo una pinta espectacular y demás, no parece que los nombres de los juegos sean lo más importante esta vez, aunque un Metroid Prime 3 de salida sería importantísimo.
Lo que de verdad nos morimos por saber es si el mando va a marcar esa diferencia que tanto persigue Nintendo. Está claro que funcionará, pero aun está por ver si lo hará en otros términos, es decir… ¿Será divertido?, ¿verdaderamente dará un paso adelante?… En la respuesta a estas preguntas está el futuro de Nintendo, yo espero que sea un sí rotundo que les haga claros vencedores de la feria de este año, sería bueno para ellos pero mejor para nosotros que somos los que disfrutamos de sus genialidades al final.
La suerte está echada y muy pronto repasaremos el resultado.

Iwata, please, drop the bomb!

¡Mario Kart DS es acojonante!

Mario Kart DS

Estoy verdaderamente entusiasmado con este juego!
Lo primero y más importante, tengo que agradecer de todo corazón a todos los que han contribuido en que yo pueda estar ahora viciado a este pedazo de regalo, sois los mejores!…

Para mi no hay duda de que es el mejor Mario Kart jamás creado, y eso es decir muchísimo. Aun a día de hoy el primer juego de la saga que salió allá por el 92 en Super Nintendo, estaba por encima de las secuelas en su frescura, sus circuitos, el control y la manera que tenía de tenerte enganchado al mando horas y horas. Aun a dia de hoy está entre mis juegos preferidos y el de muchísima gente (IGN le pone el número quince del ranking de los mejores cien videojuegos de la historia) y creo que la versión de Nintendo DS es la mejor heredera de aquel juegazo porque tiene todo lo bueno de aquel (algunos circuitos incluídos) y lo mejor de las características que han añadido desde entonces a las secuelas, un montón de extras y, como avanza la tecnología, juego en internet por Wi-Fi!

Mario Kart DS

Si había algo que no soportaba de los últimos era la sensación de que si lo hacía fatal podía seguir quedando primero, es lógico que te favorezcan con los mejores ítems si vas atrás, forma parte de la filosofia del juego, pero resultaba exagerado. Ahora he tenido partidas con alemanes verdaderamente intensas en las que un fallo al tomar una curva podía marcar la diferencia y eso es Mario Kart en estado puro.
Tuve problemas para conectarme a internet con el juego, no he encontrado aun la manera de que reconozca mi router d-link y de momento tiro compartiendo la conexión por la tarjeta airport del Mac, si alguien la tiene, no sabe como hacerlo y me paga diez pietrodólares puedo ayudarle a ponerse en marcha.
No quiero enrrollarme más, solo deciros que nadie en su sano juicio debería dejar pasar un juego así, hay pocos tan divertidos como este, con tantas posibilidades, lleno de retos y sorpresas a desbloquear si jugáis solos y en el que además podáis ser humillados cuando queráis si tenéis Wi-Fi y me apuntáis a vuestra lista de amigos. Os espero cambiando las ruedas del Rayo GTI por palitos de helado, a ver si asi tenéis alguna posibilidad. ¡Pazguatos!

Mi clave de amigo en Mario Kart DS